游戏机的背后:Linux已快称霸客厅娱乐

在大多数人的眼中,Linux肯定不会和电子游戏挂上钩。但实际在这几年里,Linux在游戏方面的发展已经取得了不小的进步。那么是什么在推动这种发展呢?科技网站TechRadar日前就对此进行了介绍:

长久以来,Linux一直都被视作是属于极客们的系统。系统管理员、程序员和开发者们都把自己的小秘密藏在了这个平台当中,而公众则从来没有对这款开源的系统产生过多大的兴趣。

在最近几年里,Linux以一种不同的形式获得了发展,那就是作为游戏系统的基础。而这其中的主要代表包括Android智能手机、Valve的SteamOS、迷你家用机Ouya、还有第四代的PlayStation。

Steam Machine即将来袭

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Linux游戏玩家在2012年末迎来了一条重大消息:Valve宣布推出Linux版本的Steam测试版,这对于该平台无疑是一次首肯。

在Steam的Linux游戏库当中,目前共有超过270款兼容作品,尽管它们当中大多数是独立游戏而非3A级大作,但好在它们还在不断增长。而这都要多亏了Valve的Steam Machine项目。

对着Linux版Steam的发布,就有传言声称Valve打算开发一款Steam家用机。在随后的几个月,这些传闻大多数都成为现实,我们也看到了Steam Machine、SteamOS和Steam手柄的问世。

现在,任何人都可以使用SteamOS Beta来开发一部Linux游戏机。

Ouya:廉价的迷你家用机

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虽然Valve已经决心要在Linux平台上发展游戏,但他们并非是唯一一家有此打算的公司。

Ouya是一个来自于众筹平台Kickstarter的项目,它原本的目标是筹得95万美元,但最终将850万美元收入囊中。Ouya也因此证明了自己也能够在客厅当中站稳脚跟。

虽然对于Ouya的宣传一直是基于Android打造,但它实际上是一款微型Linux家用机,选择谷歌的系统则是为了确保它本身具备足够的兼容性。

为了符合Linux的理念,Ouya的游戏都是“免费畅玩”的,实际上是“尝试后再购买”。在这些游戏当中,有的的确是完全免费,但大多数的作品都包含了内购甚至是订阅。

新一代PlayStation的基础

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索尼对于Linux可一点也不陌生:PlayStation 2的编程套件就是Red Hat Linux机器,PS3的则可运行Linux桌面系统和索尼自己的XMB系统。尽管XMB和那些我们更为熟悉的Linux相差很远,但在这款家用机的中心,索尼必须把这款专有系统的基础放在某些众所周知的领域当中,以此来吸引开发者——尽管许多人都公开批评PS3的开发过程。

如果在PS3所使用的开源软件列表当中足够深入的挖掘,你会发现FreeBSD和eCOS,如果没有Linux的基础,这两款软件就不会出现在这里。

而在最新一代的PS4身上,Linux依旧是它的中心。索尼在去年11月时曾经确认,这款设备使用了定制版本的FreeBSD 9内核来驱动它的Orbis系统。

索尼把PS4的开发紧密地保持在开源领域显然是明智之举。他们一直在发声支持独立游戏,而保持对于Linux的友好让PS4的开发过程更加简单了,特别是和PS3相比。

Android的Linux之根

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Linux游戏的最后一部分自然要说一说Android。和上文当中提到的系统一样,谷歌的这款移动系统也并非是简单的Linux系统,而是使用了来自于桌面Linux系统的标准内核、大量的工具和代码。

和桌面版Linux一样,Android也有大量的GUI覆盖在内核之上,来向用户提供交互的界面,无论是三星、HTC还是CyanogenMod皆是如此。

在过去的几年里,Android游戏的发展速度十分迅猛,开发者们也真正推动了这款移动平台的发展。Linux的基础让游戏在不同Android平台(比如Ouya)之间的移植变得非常简单,同时也让Android的定制对于开发者和设计师更加开放。

虽说Linux可能不会是第三大游戏平台的名字,但你下一次拿起一部Android手机、坐在PS4前、或是动手打造一部Steam Machine时,你实际上用到的就是Linux的变体。

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